Palou conquista campeonato com vitória decisiva em Portland

por Indycar News

Alex Palou colocou uma marca decisiva de autoridade em uma temporada de sonho, vencendo o Grande Prêmio BITNILE.COM de Portland no domingo no Portland International Raceway para conquistar o campeonato NTT INDYCAR SERIES.

Palou, de Barcelona, ​​Espanha, conquistou seu segundo título da série no 10º lugar da American Legion Honda, disputado pela Chip Ganassi Racing, após conquistar seu primeiro campeonato em 2021 com a equipe. Ele se tornou o primeiro piloto a selar o título da INDYCAR SERIES com uma corrida de sobra desde que Sebastien Bourdais conquistou as honras da Champ Car em 2007 na penúltima corrida.

“Isso é o que queríamos”, disse Palou. “Foi um fim de semana incrível no geral. Tínhamos carros muito rápidos. Sabíamos que tínhamos que ir em frente e corremos como temos feito durante toda a temporada. Super orgulhoso de estar aqui na rota da vitória e super orgulhoso do bicampeonato.

“Nunca pensei que seria campeão da INDYCAR, e ser duas vezes campeão da INDYCAR é incrível, como um sonho.”

A Chip Ganassi Racing venceu seu 15º campeonato da INDYCAR SERIES, perdendo apenas para os 17 títulos da Team Penske na história do esporte. Ganassi também conquistou seu primeiro 1-2 na classificação de pilotos desde 2009, com o seis vezes campeão da série Scott Dixon garantindo o segundo lugar com seu terceiro lugar no número 9 do PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda.

Esta foi a quinta vitória de Palou na temporada, e ele terminou em oitavo ou melhor em todas as 16 corridas desta temporada. Palou, 26, lidera Dixon na classificação, 618-527, faltando uma corrida, o Firestone Grand Prix de Monterey, no domingo, 10 de setembro, no WeatherTech Raceway Laguna Seca.

Palou venceu a corrida por 5,4353 segundos sobre o vice-campeão Felix Rosenqvist no número 6 Arrow McLaren Chevrolet. Dixon estava 8,0669 segundos atrás do vencedor.

Pato O’Ward ficou em quarto lugar no 5º Arrow McLaren Chevrolet, e o bicampeão da série Josef Newgarden completou os cinco primeiros no 2º lugar da Hitachi Team Penske Chevrolet.

Palou, que largou em quinto, liderou 69 das 110 voltas. Ele abriu o caminho para uma eventual vitória na largada, quando contornou Dixon e Colton Herta na Gainbridge Honda nº 26 na precária primeira curva para ocupar o terceiro lugar.

Rodando com pneus primários Firestone na largada, Palou assumiu a liderança pela primeira vez na volta 22, quando o vencedor do prêmio NTT P1, Graham Rahal, e seu colega titular da primeira linha, Scott McLaughlin, pararam para abastecer e trocaram seus pneus alternativos Firestone por borracha primária. A equipe CGR decidiu por uma estratégia de “overcut” para Palou e Dixon nos pneus primários, rodando muito com a borracha mais durável para abrir uma lacuna no percurso de 12 curvas e 1.964 milhas.

Essa estratégia funcionou perfeitamente. Palou fez sua primeira parada na volta 31, trocando para pneus alternativos Firestone. Dixon parou uma volta depois como o último piloto a entrar nos boxes para seu primeiro serviço, permanecendo com pneus primários.

Palou pedalou para a frente na volta 34, quando David Malukas saiu da liderança no 18º HMD Trucking Honda colocado em campo pela Dale Coyne Racing com HMD.

A partir daí, Palou e Dixon alternaram a liderança durante os ciclos de box até que Rosenqvist conquistou o primeiro lugar na volta 81, quando Palou fez sua parada final. Mas Palou assumiu a liderança definitivamente na volta 84, quando Rosenqvist fez uma volta antes que a cautela voasse para o Chevrolet nº 78 da Juncos Hollinger Racing do estreante Agustin Canapino, que saiu da pista na curva 12.

Esse período de cautela permitiu que Rosenqvist aquecesse seus novos pneus alternativos Firestone frios em baixa velocidade atrás do pace car da Honda, evitando um provável ataque de Dixon com pneus mais quentes e mais aderentes se a corrida fosse sob condições de bandeira verde.

Palou se afastou de Rosenqvist e Dixon no reinício na volta 88. Mas Rosenqvist ficou dentro de um segundo nas cinco voltas seguintes antes de Palou começar sua inexorável corrida para longe de qualquer ameaça e para a pista da vitória enquanto os pneus alternativos de Rosenqvist perdiam aderência no final da corrida. corrida.

“Tive muita sorte no final, primeiro com o amarelo que acabamos de conseguir fazer a nossa parada antes”, disse Rosenqvist. “E também no final, tivemos uma espécie de buffer com carros rodados que nos deram um pouco de conforto para Scott no final. Meio que funcionou da nossa maneira pela primeira vez em muito tempo, então eu estava gostando muito da corrida.”

Palou dividirá US$ 10.000 com Chip Ganassi Racing e sua instituição de caridade escolhida, The American Legion, por sua vitória como parte do PeopleReady Force For Good Challenge.

Por Paulo Kelly | Publicado: 3 de setembro de 2023

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