Dixon supera o caos para vencer em Laguna Seca

por Indycar News

Quando as coisas ficam mais caóticas, ninguém na SÉRIE NTT INDYCAR encontra um caminho tranquilo para Victory Lane melhor do que Scott Dixon.

Dixon fez isso novamente no domingo, superando uma penalidade no grid de largada e uma penalidade inicial na pista e adaptando a estratégia a vários períodos de cautela para vencer o Firestone Grand Prix de Monterey, que encerra a temporada, no WeatherTech Raceway Laguna Seca. Foi a terceira vitória da temporada e a 56ª vitória da carreira na INDYCAR SERIES para o seis vezes campeão da série Dixon, que venceu pela primeira vez neste circuito de 11 curvas e 2.238 milhas.

“Um crédito para esta equipe”, disse Dixon. “Eles têm executado assim o ano todo. Fomos apanhados em algum caos no início. Definitivamente não concordei com a decisão (da penalidade), mas ainda não vi tudo. Mas eu não tinha para onde ir. Mas vencemos; isso é tudo que importa. Nós ganhamos.”

O 9º PNC Bank Chip Ganassi Racing Honda de Dixon cruzou a linha de chegada 7,3180 segundos à frente do nº 3 XPEL Team Penske Chevrolet do vice-campeão Scott McLaughlin para sua terceira vitória nas últimas quatro corridas da temporada. Alex Palou terminou em terceiro lugar no 10º lugar da American Legion Honda para encerrar sua temporada de campeonato com a Chip Ganassi Racing.

O bicampeão da série Will Power terminou em quarto lugar no número 12 da Verizon Team Penske Chevrolet, com Callum Ilott completando os cinco primeiros no número 77 da Juncos Hollinger Racing Chevrolet.

Marcus Armstrong foi o melhor estreante, oitavo no 11º lugar na Ridgeline Lubricants da Chip Ganassi Racing. Isso foi o suficiente para garantir o prêmio de Estreante do Ano para Armstrong, nativo da Nova Zelândia, e ajudou a CGR a alcançar o feito sem precedentes de ocupar os dois primeiros lugares na classificação, com Palou e Dixon, e ganhar o título de Estreante do Ano.

A Chevrolet superou a Honda por apenas 12 pontos para vencer o Campeonato de Construtores pela segunda temporada consecutiva.

O primeiro obstáculo para Dixon escalar veio antes que a bandeira verde voasse para iniciar a corrida. Sua equipe CGR foi penalizada em seis posições no grid de largada por uma troca de motor não aprovada após o aquecimento matinal, então Dixon caiu de sua posição de qualificação de quinto para 11º na largada.

Essa posição inicial mais baixa colocou Dixon no meio do caos que irrompeu perto da frente e em todo o pelotão intermediário na volta 1. Cinco carros foram oficialmente contados como parte das múltiplas colisões e empurrões na curva 2.

O carro de Dixon virou bruscamente para a direita no trânsito saindo da curva mais conhecida como Andretti Hairpin na volta 1 e bateu no Chevrolet nº 21 da Bitnile.com do piloto da Ed Carpenter Racing, Rinus VeeKay, no cascalho logo após a curva 2. Após extensa revisão do durante todo o turbilhão, os oficiais da INDYCAR deram a Dixon uma penalidade de drive-through por contato evitável, junto com uma penalidade de drive-through para o nº 45 Hy-Vee Honda de Christian Lundgaard de Rahal Letterman Lanigan.

Esse pênalti enfureceu Dixon, conhecido como “O Homem de Gelo” por sua frieza sob pressão. Mas ele esfriou rapidamente na cabine, e Dixon e o veterano estrategista do CGR Mike Hull começaram a desenvolver táticas alternativas para acelerar uma longa subida na traseira dos carros que ainda rodavam na volta da frente.

Hull e Dixon decidiram economizar combustível e tentar terminar a corrida de 95 voltas com uma parada a menos do que a maioria do resto do pelotão. Eles empregaram uma estratégia semelhante para vencer depois de serem jogados na grama na primeira volta do Grande Prêmio Gallagher em 12 de agosto no percurso rodoviário IMS e bebericaram combustível para vencer o Bommarito Automotive Group 500 apresentado pela Axalta e Valvoline em 27 de agosto em Pista de tecnologia mundial.

Quando foi elaborada, a estratégia de poupança de combustível era arriscada porque provavelmente exigia uma corrida mais lenta sob o amarelo para chegar à meta com uma paragem a menos. Dixon também não pôde deixar seu companheiro de equipe Palou, que estava na frente enquanto liderava 51 das primeiras 58 voltas, construir uma vantagem grande o suficiente para permanecer na frente após o término dos ciclos finais dos boxes.

Vieram os amarelos que Dixon precisava – e mais alguns. E uma das bandeiras de advertência voou em um momento terrível para Palou.

Na volta 58, o nº 18 HMD Trucking Honda de David Malukas e o nº 29 Sapphire Gas Solutions Honda de Devlin DeFrancesco fizeram contato lado a lado, com Malukas girando no cascalho adjacente à Curva 3 para acionar o quinto de um empatando o recorde da corrida com oito períodos de cautela.

Palou estava chegando ao fim de uma de suas passagens de combustível quando o incidente se desenrolou, mas ele não conseguiu mergulhar nos boxes antes que as luzes de advertência se acendessem. Ele fez sua segunda e última parada na volta seguinte, volta 59, e voltou à corrida em 15º lugar a 37 voltas do fim.

Enquanto isso, Dixon fez sua terceira e última parada na volta 65. Isso acabou sendo uma parada a menos que McLaughlin. Enquanto isso, Palou não conseguiu recuperar terreno suficiente nos estágios finais da corrida para converter sua estratégia de duas paradas em pegar Dixon ou McLaughlin, já que as últimas 17 voltas da corrida correram verdes, apesar dos últimos quatro períodos de cautela ocorridos entre as voltas 58. e 75.

Dixon assumiu a liderança definitivamente na volta 76, quando o líder Romain Grosjean fez sua última parada na 28ª DHL Honda da Andretti Autosport. Foi uma das seis mudanças de liderança entre seis pilotos em uma corrida selvagem que contou com 432 ultrapassagens na pista, um recorde da INDYCAR SERIES para esta pista pitoresca que apresenta o famoso complexo de curvas “Saca-rolhas”.

A partir daí, Dixon administrou a diferença após o reinício final na volta 78 e arrancou na reta final da corrida de 95 voltas sem necessidade de economizar combustível.

Dixon dividirá US$ 10.000 com Chip Ganassi Racing e sua instituição de caridade escolhida, St. Jude Children’s Research Hospital, por sua vitória como parte do PeopleReady Force For Good Challenge.

Por Paulo Kelly | Publicado: 10 de setembro de 2023

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